Inmigraci贸n y Salud Psicosocial

La inmigraci贸n puede ser una experiencia dura y dolorosa. Sin embargo, no hay que olvidar que tambi茅n puede suponer una vivencia positiva que cambia a las personas, haci茅ndolas m谩s conscientes de s铆 mismas y m谩s abiertas por el contacto con otras culturas.

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Esta es una memoria de la conferencia del 30 de Agosto de 2012 en el Edgewood College, Washburn Heritage Room,聽Madison, Wi. Estados Unidos

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El proceso migratorio implica una transformaci贸n en la persona que emigra, pero tambi茅n en el sistema familiar y social, afectando de maneras distintas a los pa铆ses de origen y de destino. Conseguir equilibrar los dos mundos es uno de los mayores logros y consiste en la posibilidad de combinar la capacidad de ser receptivo y permeable a la diversidad cultural, sin perder la propia identidad.

El proceso migratorio consta de diversas etapas y momentos, que no se pueden generalizar a todas las personas, de una manera absoluta. Sin embargo, estudios realizados en los 煤ltimos a帽os en Espa帽a y en otros pa铆ses, muestran c贸mo existen ciertas variables comunes que determinan en gran medida la experiencia migratoria de un n煤mero significativo de personas emigradas.

Por ejemplo, vemos c贸mo el proyecto se concentra, en la mayor铆a de los casos, en el mejoramiento de la calidad de vida. Traducido a situaciones particulares, encontramos motivaciones relacionadas con las oportunidades acad茅micas, con un mejor nivel socioecon贸mico, futuro para los hijos, cultura, vivienda, tiempo libre, trabajo y satisfacci贸n laboral.

Con estos objetivos, la permanencia definitiva no se suele tomar en cuenta en un principio, sino que se tiende a poner un plazo para la vuelta. Yo siempre he pensado que este plazo es lo que permite la salida, pues posiblemente sin este l铆mite de tiempo, el estr茅s que supone la migraci贸n ser铆a demasiado desgastante, en un momento en que se necesita precisamente toda la fuerza existente para actuar.

A partir del proyecto, la realidad de la migraci贸n se hace m谩s evidente y es en ese momento cuando empieza a desarrollarse una mezcla de sentimientos contradictorios, que son experimentados tambi茅n por el grupo social, pero que suelen ser acallados o censurados. Por el contrario, la misma preparaci贸n del viaje, as铆 como los eventos sociales tradicionales (despedidas, celebraciones…), ayudan a mantener una cierta inconsciencia frente a estos sentimientos, que pueden resumirse en esperanza y miedo al fracaso, amor y desamor por el pa铆s de origen en el que se naci贸 y se creci贸, pero que no siempre ha cubierto las necesidades, as铆 como el dolor de dejar a los seres queridos y, a su vez, la ilusi贸n por lo nuevo y desconocido.

Por lo tanto, el proyecto contiene una cantidad de estr茅s que muy frecuentemente se incrementa al llegar al pa铆s receptor, cuando se empieza a rectificar el proyecto y a replantear sus bases con la referencia de la nueva realidad.

Es entonces cuando se hace necesario un proceso de adaptaci贸n, cuya duraci贸n e intensidad depende de varios factores, como veremos m谩s adelante. Pero tomemos en cuenta que la adaptaci贸n no es una l铆nea recta ascendente, como no lo es ninguno de los procesos vitales. En este nuevo proceso, son comunes las sensaciones de miedo y confusi贸n, y esto es comprensible dado que las referencias espacio-temporales conocidas han cambiado. Adem谩s. la ambivalencia condiciona la percepci贸n y se vuelven a experimentar mezclas de sentimientos, de alegr铆a por haber conseguido llegar al destino y de tristeza por el coste emocional que ha supuesto alejarse del pa铆s de procedencia, la a帽oranza y los deseos de volver y las nuevas experiencias en el pa铆s receptor.

Es en este momento cuando se empieza a manifestar el duelo migratorio. Si despu茅s de un tiempo no se logran cumplir los objetivos, se dice que ha fracasado el proyecto migratorio, expresado este fracaso de diferentes formas como son las dificultades que impiden la adaptaci贸n, la insatisfacci贸n de las necesidades b谩sicas, el poco desarrollo laboral, una vivienda inadecuada, as铆 como la baja calidad laboral respecto a la formaci贸n y las capacidades. A nivel afectivo, aparecen desmotivaci贸n, sentimientos de soledad, anhelo, depresi贸n, baja autoestima y s铆ntomas psicosom谩ticos, que afectan la vida cotidiana y que funcionan como un c铆rculo vicioso, influyendo en la calidad de vida individual, familiar y social.

Entonces, la migraci贸n tiene una parte de ventajas y beneficios, as铆 como una serie de dificultades. A la parte 鈥減roblem谩tica鈥 que tiene la migraci贸n, se le denomina Estr茅s o Duelo migratorio.

El duelo migratorio es un complejo proceso de reorganizaci贸n de la personalidad al que debe hacer frente la persona para adaptarse al cambio migratorio. La migraci贸n es muchas veces m谩s una soluci贸n que un problema, pero es una soluci贸n que encierra, a su vez, una parte de problema. Por su parte, el duelo migratorio es un proceso complejo, condicionado en gran medida por las circunstancias personales y/o sociales que, si son problem谩ticas, pueden incluso llegar a desestructurar a la persona.

Pero la migraci贸n no es en s铆 misma una causa de trastorno mental, sino un factor de riesgo, y s贸lo si se dan las siguientes situaciones: Si existe vulnerabilidad, es decir, si la persona no est谩 sana o padece discapacidades; si el nivel de estresores es muy alto, por ejemplo, si el medio de acogida es hostil; y por 煤ltimo, si se dan ambas condiciones.

El psiquiatra Joseba Achotegui ha elaborado una sistematizaci贸n de la situaci贸n migratoria, que ha servido de base en los 煤ltimos a帽os para diferenciar los s铆ntomas derivados de la experiencia migratoria, de otras reacciones psicol贸gicas y som谩ticas relacionadas con otras circunstancias. Achotegui ha definido los duelos de la migraci贸n de la siguiente manera:

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