Depresi贸n… 驴Cosa de Mujeres?

No se trata de una absurda competencia para ver si es que las mujeres son unas hist茅ricas o los hombres unos machistas

DEPRESION

Seg煤n la OMS, la depresi贸n es una de las tres causas principales de discapacidad en el mundo, pero est谩 haciendo sus m茅ritos para convertirse en la primera

Y seg煤n datos de la Estrategia de Salud Mental del Sistema Nacional de Salud (2009-2013), el aumento de casos de depresi贸n se debe al incremento de la edad media en la poblaci贸n, el nivel de estr茅s y el aumento del consumo de sustancias t贸xicas y f谩rmacos. Adem谩s, los datos destacan que el riesgo de padecer al menos un episodio grave de depresi贸n, es el doble en mujeres que en hombres.

Sobre este 煤ltimo asunto, el que se refiere a la diferencia entre hombres y mujeres, propongo reflexionar hoy.

Tomemos en cuenta que el principal s铆ntoma de la depresi贸n es la tristeza. Una tristeza que abate, que deja a quien la padece sin fuerza para lo m谩s b谩sico. Levantarse, darse una ducha, vestirse, tomar un desayuno y empezar las actividades cotidianas, se convierte en un trabajo fatigante y a veces imposible. Esta falta de energ铆a suele venir acompa帽ada por el pensamiento de que no se va a salir nunca de este estado. Y como si eso fuera poco, se adhieren otros s铆ntomas como son la falta de concentraci贸n, p茅rdidas de memoria, ideas intrusivas y p茅rdida de flexibilidad cognitiva, entre otros.

Porque la depresi贸n no s贸lo se manifiesta con tristeza. Tambi茅n puede aparecer cansancio extremo e irritabilidad, p茅rdida de inter茅s en el trabajo, en la familia o en las actividades de ocio. Adem谩s, los trastornos del sue帽o y las distorsiones en la sexualidad suelen estar presentes.

No resulta extra帽o que sea la mujer quien se permita expresar con mayor facilidad estas dificultades. Lamentablemente, a煤n existe una especie de regla social que hace m谩s reacio al hombre para reconocer sentimientos ligados a la debilidad, la inseguridad o la baja autoestima. Pero el hecho de que no los comunique no quiere decir que no los padezca y, en cambio, no expresarlos s铆 puede empeorar una situaci贸n que podr铆a ser prevenida desde el principio.

Es por esto que, antes de dar por sentado que el doble de las mujeres padece depresi贸n con respecto a los hombres, vale la pena revisar los condicionantes sociol贸gicos que permiten a unas e impiden a otros la expresi贸n directa de su sintomatolog铆a:

Hay quienes han atribuido esta marcada diferencia a factores hormonales, tomando en cuenta los tipos de depresi贸n asociados a la mujer, como son la depresi贸n postparto, la depresi贸n premenstrual y la depresi贸n menop谩usica. Si damos por sentado que esta es la causa de la mayor incidencia de depresi贸n en mujeres que en hombres, podr铆amos poner aqu铆 el punto final achacando la diferencia a la biolog铆a o a la mala suerte de nacer mujer. Sin embargo, esto no resulta convincente cuando otros trastornos, como por ejemplo el bipolar, no es m谩s frecuente en mujeres que en hombres.

Un estudio realizado en Catalu帽a, denominado Factores sociol贸gicos que influyen en el desarrollo de la depresi贸n en las mujeres, nos da luces al respecto. Efectivamente, en la investigaci贸n cuantitativa la depresi贸n resulta m谩s elevada para las mujeres que para los hombres. El alto 铆ndice de enfermedad psiqui谩trica en las mujeres se relaciona con cuadros depresivos, ansiosos y f贸bicos, mientras que en los hombres est谩 asociado a los trastornos de personalidad y los derivados del consumo de alcohol y otras sustancias.

Aqu铆 se abre una puerta gigante a la posibilidad de que, detr谩s de esos trastornos de personalidad y del abuso de sustancias y alcohol asociadas a lo masculino exista, en ocasiones, una depresi贸n encubierta que no aparece en las estad铆sticas.

Interesante esta investigaci贸n: Alcoholismo, g茅nero y emociones: 驴el hombre se alcoholiza y la mujer se deprime? Patrones relacionales en la familia del hombre alcoh贸lico en comparaci贸n con los de la mujer depresiva鈥, que muestra c贸mo la depresi贸n y el alcoholismo comparten patrones relacionales similares, aunque existen diferencias en el 谩mbito de la expresividad emocional.

De todas formas, as铆 como hay que evitar la simplificaci贸n alcoholismo-depresi贸n sin haber estudiado antes sus causas, tambi茅n es recomendable abrir el espectro de posibles expresiones indirectas, como pueden ser el bloqueo emocional u otras adicciones m谩s permitidas (al trabajo, a las redes sociales, al consumo…) que tantas veces pasan desapercibidas, llegando incluso a convertirse en valores a imitar.

Siguiendo con el estudio catal谩n, tambi茅n se observ贸 que son m谩s altos los 铆ndices de depresi贸n en mujeres casadas de mediana edad que en solteras. Podr铆a decirse con esto que la mayor posibilidad de la mujer soltera para acceder a una sociedad m谩s igualitaria le permite prevenir la depresi贸n. Puede ser, pero a mi me parece algo peligrosa esta conclusi贸n sin profundizar en la diversidad de las relaciones que actualmente se presentan como un abanico de posibilidades.

Soltera o casada, la idea m谩s sensata parece ser que las mujeres que gozan de una equidad de g茅nero en su vida privada y social inmediata, tiene menos riesgo de padecer la depresi贸n. Y parece que es as铆 cuando se ha visto que, al acceder ellas al espacio que tradicionalmente se consideraba exclusivamente masculino, se ha acortado significativamente la frecuencia de tentativas de suicidio en ambos sexos.

Pero aunque en la vida privada de algunas reine la equidad, en t茅rminos generales -a煤n hoy d铆a- las mujeres responden a los roles tradicionales haciendo malabares para conciliar la vida laboral con la personal, cuidando de padres, hijos, ancianos, etc., siendo m谩s vulnerables a la carga ps铆quica que suele afectar emocionalmente a los cuidadores y que, no por casualidad, est谩 relacionada con la depresi贸n.

Todo lo dicho anteriormente lo corrobora Andrew Solomon en su libro El demonio de la depresi贸n, donde habla del hecho de que…

Las mujeres que padecen estr茅s agudo tengan elevadas posibilidades de sufrir depresi贸n postparto, mientras que aquellas cuyas parejas asumen una parte importante de la responsabilidad en el cuidado del ni帽o, muestran niveles reducidos de este tipo de depresi贸n.

As铆 tambi茅n, habla de c贸mo en los campus de universidades norteamericanas los 铆ndices de depresi贸n masculina y femenina son iguales, lo cual puede estar relacionado con la equidad de condiciones, adem谩s de la mayor probabilidad de que los hombres, en este contexto, est茅n m谩s dispuestos a reconocer su enfermedad que otros hombres de m谩s edad o de menor formaci贸n.

Tambi茅n comenta que a muchos hombres no se les diagnostica la enfermedad 鈥減orque la actitud que suelen tener ante los sentimientos depresivos no consiste en recluirse en el silencio del abatimiento sino en el ruido de la violencia, el consumo excesivo de sustancias diversas o la adicci贸n al trabajo鈥. Y como si esto fuera poco, se refiere a los roles que se esperan de cada uno: en el caso de la mujer, que se adapte y que sea feliz con lo que hay, mientras en el del hombre, que sea fuerte.

Dice Solomon:

Si las mujeres experimentan una agudizaci贸n de su depresi贸n porque no son tan felices como creen que deber铆an serlo, los hombres padecen un incremento de su depresi贸n porque no son tan valientes como creen que deber铆an serlo.

驴Qu茅 queda entonces? Sufrimiento, en los dos casos. No se trata de una absurda competencia para ver si es que las mujeres son unas hist茅ricas o los hombres unos machistas. Se trata del sufrimiento humano que no conoce razas, clases sociales, edades ni g茅neros. Es por esto que, cada vez m谩s, se hace imperiosa la implicaci贸n de los hombres en la prevenci贸n de la violencia de g茅nero, a todos los niveles.

Con cierto optimismo puedo decir que a las consultas de psicoterapia cada vez m谩s se acercan hombres dispuestos a romper el silencio en los aspectos emocionales de la vida masculina buscando, al igual que las mujeres, mejorar su calidad de vida emocional, comprender los motivos de sus bloqueos, optimizar sus relaciones de pareja, enriquecer su vida sexual. Aunque es verdad que algunos, en un primer momento, refieran problem谩ticas m谩s relacionadas con el mundo laboral o con las relaciones sociales en general, la profundizaci贸n en el contacto consigo mismos y con su cuerpo les permite encontrar ese punto depresivo, cuando lo hay. En este momento es cuando alguien comprende que sentirse deprimido y aceptarlo, no le hace menos hombre pero s铆 m谩s humano y es ah铆 donde empieza un camino, sin duda gratificante.

La Psicoterapia ayuda a comprender y a afrontar relaciones o situaciones dif铆ciles que pueden estar causando o empeorando la depresi贸n.

Por su parte, la herramienta del trabajo psicocorporal permite la ubicaci贸n y el desbloqueo de tensiones que enmascaran depresiones, la mayor铆a de las veces tratables con pron贸sticos favorables.

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