Cuando el Ser fluye y se expresa

En el libro 鈥淐on una sola pierna鈥, Oliver Sacks cuenta esta experiencia con su entretenido estilo literario, mientras ense帽a aspectos maravillosos de la neuropsicolog铆a, as铆 como de los absurdos con los que se encuentran pacientes en estas circunstancias, a quienes poco o nada se les escucha, cuando predomina el vicio profesional de estar m谩s pendientes de verdades hechas que de las realidades de quienes padecen las enfermedades.

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鈥淵 el final de toda nuestra exploraci贸n ser谩 llegar al lugar del que partimos y conocer ese lugar por primera vez鈥Eliot


A帽o 1974. Fiordo de Hardanger, al sur de la costa de Noruega. El conocido neur贸logo Oliver Sacks, se encontraba escalando por aquellas monta帽as y despu茅s de un trayecto con niebla se encontr贸 con el que iba a ser el causante de su siguiente libro: Un toro, que apareci贸 sorpresivamente debajo de sus pies y al que Sacks respondi贸 huyendo hasta dar un paso en falso o, tal vez, tropezar con alguna piedra y caer, hiri茅ndose la pierna derecha.

Con la pierna herida camin贸 y, cuando no pudo m谩s, se arrastr贸 por la monta帽a durante varias horas hasta que unos cazadores le encontraron, ayud谩ndole a llegar al hospital m谩s cercano desde el cual inici贸 toda una peregrinaci贸n, a prop贸sito de su pierna herida.

Despu茅s de una exitosa operaci贸n, se encontr贸 con una reacci贸n desconocida y era que, aunque la pierna estaba recuperada, no pod铆a sentirla y, m谩s a煤n, no pod铆a 鈥減ensarla鈥 como suya. A pesar de sus intentos por moverla y de las indicaciones de los profesionales encargados de su caso, la pierna permanec铆a marginada de su cuerpo.

Como m茅dico, convertido de la noche a la ma帽ana en un paciente m谩s, experiment贸 esta falta de atenci贸n en varias ocasiones 鈥揳fortunadamente no en todas鈥, pero que le dieron material suficiente para dedicar los siguientes a帽os a un estudio detallado de sus s铆ntomas, as铆 como a la reflexi贸n sobre la importancia de la relaci贸n entre m茅dicos y pacientes.

Despu茅s de varios intentos fallidos por hacer funcionar su pierna, Sacks lo consigui贸. No me detendr茅 aqu铆 en describir c贸mo lo logr贸, pues ya lo ha dicho 茅l en su libro, de manera inimitable. Tras esta lectura, a mi me han quedado mensajes tan claros como inolvidables, por ejemplo, que las cosas suelen ser m谩s simples de lo que creemos.

鈥淩ecuperaci贸n sin incidentes鈥, dec铆a la ficha m茅dica de Sacks, despu茅s de lo vivido. Le indign贸 esta conclusi贸n, tanto que a lo largo del libro aparece y vuelve a aparecer como si de una bofetada se tratara. Y en alg煤n momento escribe:

鈥淩ecuperaci贸n sin incidentes鈥, pens茅: 鈥淓st谩n locos. La recuperaci贸n es incidentes, o m谩s bien advenimientos, el advenimiento de poderes nuevos e inimaginables; incidentes, advenimientos, que son nacimientos o nuevos renacimientos鈥

Nunca me he roto una pierna. Pero creo poder sentir su indignaci贸n, cuando le dec铆an que lo que sent铆a no pod铆a ser sentido o cuando todo su proceso acab贸 en esta burda conclusi贸n. Porque 茅l tuvo que volver a su propia naturaleza para recuperar, no s贸lo la movilidad de su pierna, sino tambi茅n el poder de devolverla al lugar correspondiente en su psique.

Su recuperaci贸n empez贸 con esta consciencia:

“Solvitur ambulando: la soluci贸n al problema de caminar es鈥 caminar. La 煤nica manera de hacerlo es鈥 hacerlo”.

Yo estuve al menos una semana con esta frase en mi cabeza, asombrada por su simplicidad y, a la vez, por su poder curativo鈥 y no hablo solamente de una pierna rota.

Pero a煤n tan simple, Sacks fue consciente de que no pod铆a recuperarse solo. Esta revelaci贸n surgi贸 gracias a una fisioterapeuta que le enfrent贸 con su percepci贸n de incapacidad, cuando 茅l se neg贸 a asistir a un evento por el aniversario de la muerte de un maestro, cuestion谩ndole qu茅 le hab铆a impedido movilizarse, porque lo de la pierna no pod铆a ser el motivo. Este 鈥減ermiso鈥 para salir de su propia c谩rcel, fue como una llama que encendi贸 su mecha interna para salir, sin mayor dificultad, a seguir su camino en la normalidad de su vida.聽 Y dijo:

鈥淭odo paciente, por mucho vigor o mucha fuerza de voluntad que tenga, se enfrenta exactamente a la misma dificultad para dar el primer paso, para hacer (o rehacer) algo de nuevo. No puede concebirlo (鈥渓a imaginaci贸n est谩 sojuzgada鈥), y otros, que lo entienden, deben impulsarle a la acci贸n. Estos otros (inter)median, digamos, entre la pasividad y la acci贸n鈥.

Otros amigos y colegas impulsaron a Sacks, no s贸lo a la recuperaci贸n de su pierna, sino tambi茅n a aprovechar esta experiencia para comprender sus implicaciones en el campo de la medicina. Durante todo el proceso mantuvo comunicaci贸n con Luria, uno de los padres de la neuropsicolog铆a, quien, entre muchas otras cartas, le escribi贸:

鈥淟amento lo que le sucedi贸, pero si sucede una cosa as铆 lo 煤nico que podemos hacer es comprenderla y aprovecharla. Quiz谩s fuese su destino tener esa experiencia; es, desde luego, su deber interpretarla e investigarla鈥 Est谩 usted abriendo y explorando, no hay duda, un campo nuevo鈥.

As铆 que Sacks, ya recuperado, inici贸 otro apasionante peregrinaje y fue el de iniciar una investigaci贸n a partir de la escucha a sus pacientes, dej谩ndolos expresar聽 plena y libremente sus sensaciones, 鈥渟in las limitaciones de ning煤n catecismo neurol贸gico鈥. Vio, por ejemplo, c贸mo 鈥渢odo paciente con un trastorno grave de la imagen del cuerpo ten铆a un trastorno igualmente grave del ego corporal鈥. Para llegar a esta conclusi贸n tuvo que escuchar a cientos de personas que no pod铆an sentir una parte de su cuerpo cuando estaba lesionada, como el caso de quien ten铆a una lesi贸n en el cuello y s贸lo sent铆a los hombros y la cabeza, como si el cuello nunca hubiera existido.

Despu茅s de la semana que pas茅 con el Solvitur ambulando en mi mente y en mis sensaciones, yo ya me sent铆a agradecida por esta lectura. Y no esperaba mucho m谩s, hasta que llegu茅 casi al final del libro cuando Sacks, despu茅s de hacer una interpretaci贸n m茅dica de su experiencia y una excelente critica a la psiconeurolog铆a tal como se percibe en los 谩mbitos mecanicistas, declara que 鈥渓o que necesitamos ahora, y necesitamos para el futuro, es una neurolog铆a del yo, de la identidad鈥.

Sacks consigui贸 recuperar su pierna, no a fuerza de ejercicios mec谩nicos, sino gracias a 鈥渦na acci贸n y un sentimiento vitales plenamente encarnados, que nac铆an de un 鈥測o鈥 aborigen, que mandaba y que deseaba鈥濃

Y ah铆 mi querido 鈥渟olvitur ambulando鈥, tal como lo hab铆a descrito anteriormente, parec铆a quedarse corto porque鈥

鈥溾 sin el ser que flu铆a y se expresaba, no pod铆a haber acci贸n ni caminar absoluto. Esta era la 鈥渞espuesta鈥 a solvitur ambulando鈥.

隆Cu谩nto nos hubi茅ramos perdido si Oliver Sacks no hubiera sido encontrado por aquellos cazadores! 隆Cu谩nto nos hubi茅ramos perdido si 茅l no hubiera decidido investigar y escribir sus experiencias! 隆Y cu谩nto hubiera perdido 茅l si escucharse a s铆 mismo y luego a sus pacientes le hubiera parecido una p茅rdida de tiempo!

隆Cu谩nto nos perdemos cada d铆a por pensar que no hay nada m谩s all谩 de nuestra 鈥渋maginaci贸n sojuzgada鈥 y de las 鈥渧erdades comprobadas鈥 de neur贸logos, psiquiatras,聽psic贸logos, educadores鈥 etc鈥β燬ORDOS!

No se si lo he entendido bien. Tal vez necesite una semana m谩s. Pero hasta el momento, la lectura de este libro me ha dejado una sensaci贸n de alegr铆a y de movilidad al sentirme humana, parte de mi mundo interno, de mis acciones y de mis reacciones, donde mi existencia es necesaria porque convierte a mi cuerpo en mucho m谩s que un contenedor de funciones mec谩nicas y m谩s que un objeto de intervenciones ajenas e ignorantes.


NOTA: Basado en: Sacks, O (1998). 鈥淐on una sola pierna鈥. 2陋 Edici贸n (2010). Ed. Anagrama.

Una respuesta para “Cuando el Ser fluye y se expresa”

  1. Supongo que no s贸lo es aplicable a las piernas, los brazos, lo f铆sico… supongo que tambi茅n sirve para el alma herida (un duelo) , el coraz贸n partido (una tisa) , el h铆gado revuelto (un odio), etc茅tera.

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